El Mercado Laboral: Cambios Estructurales

Escrito para 鈥淎rena P煤blica鈥, 1 de julio de 2020

Hace casi cuatro semanas (http://jonathanheath.net/el-desempleo-en-tiempos-de-coronavirus/), coment谩bamos que a pesar de que la tasa de desempleo abierto en M茅xico solo aument贸 a 4.7 por ciento en abril (de 2.9 por ciento en marzo), enfrentamos una crisis laboral sin precedente ante un aumento descomunal en el desempleo disfrazado y en el subempleo. Si juntamos las tres categor铆as (desempleo abierto, desempleo disfrazado y subempleo) en lo que com煤nmente llamamos la brecha laboral, llegamos a una tasa de 50.6 por ciento de la fuerza laboral potencial para ese mes. Para referencia, la brecha en marzo se ubicaba en 20.0 por ciento.
El INEGI acaba de publicar su Encuesta Telef贸nica de Ocupaci贸n y Empleo (ETOE) correspondiente a mayo. Resulta que la tasa de desempleo abierto disminuye a 4.2 por ciento de la tasa de 4.7 por ciento observada en abril. A primera vista, una disminuci贸n en la tasa de desempleo apunta hacia una mejor铆a. 驴Ser谩 cierto? 驴Ya estamos observando el principio de la recuperaci贸n? Para responder estas preguntas, tenemos que examinar m谩s a fondo los n煤meros y las dem谩s categor铆as, al igual que lo que hicimos con los datos de abril.
De entrada, observamos dos cifras que apuntan en la direcci贸n correcta: disminuye el n煤mero de desempleados abiertos en 200 mil personas y se reduce la cantidad de personas clasificadas como inactivas pero disponibles (desempleo disfrazado) en 600 mil, respecto al mes anterior. La suma de estas dos categor铆as da 21.3 millones de personas que, como porcentaje de la fuerza laboral potencial, disminuye a 32.8 por ciento en mayo, de 33.8 por ciento en abril. Sigue siendo una tasa exageradamente elevada (en marzo fue 12.0 por ciento), pero por lo menos es menor al mes anterior. Sin embargo, existe un aumento importante (2 millones) en el n煤mero de personas subempleadas, de tal forma que la brecha laboral aumenta en mayo a 52.9 por ciento. Esta cifra resume la magnitud del desequilibrio laboral del momento, sin precedente, escabroso y hasta obsceno.
La encuesta releva que hubo un aumento de 300 mil personas con ocupaci贸n, aunque con una composici贸n distinta al mes anterior. Hubo 600 mil personas m谩s que trabajan por cuenta propia y un mill贸n adicional que dicen trabajar pero sin recibir remuneraci贸n. En contraste disminuy贸 en 300 mil el n煤mero de empleadores y en 900 mil el de empleados remunerados. Este cambio en composici贸n sugiere que mucha gente que se qued贸 sin trabajo en abril, se puso a trabajar por su cuenta en mayo, ya sea con remuneraci贸n o no, mientras que todav铆a hubo muchos establecimientos que tuvieron que cerrar en el mes. Tambi茅n la encuesta se帽ala que muchas personas pudieron evitar perder su ocupaci贸n, pero tuvieron que aceptar una remuneraci贸n menor al trabajar menos horas a la semana, es decir se convirtieron en subempleados.
Estos n煤meros sugieren que la mayor铆a de las personas que perdieron su empleo en mayo fueron de car谩cter formal, mientras que los que pudieron encontrar alguna ocupaci贸n, fueron en la informalidad. De hecho, despu茅s de que 18.4 millones de personas dejaron de tener un trabajo de tiempo completo en abril (ya sea por quedar desempleados o subempleados), hubo otros 1.7 millones adicionales que enfrentaron la misma suerte en mayo. Aqu铆 encontramos una p茅rdida de 1.6 millones de trabajos formales en mayo (despu茅s de 2.1 millones menos en abril), pero una ganancia de 900 mil ocupaciones informales (despu茅s de una p茅rdida de 11.7 millones en el mes anterior). Si confrontamos estas cifras con el n煤mero de trabajadores asegurados en el IMSS, observamos que de los 1.6 millones de empleos formales que se perdieron en mayo, 300 mil estaban asegurados. Esto significa que 1.3 millones de empleos formales que se perdieron en el mes no ten铆an la cobertura de la instituci贸n (profesionistas independientes, empleados en el sector p煤blico, etc.).
Ya se hab铆a dicho que la mayor铆a de los empleos perdidos en estos dos meses fueron de dos salarios m铆nimos o menos, lo que incrementa la precarizaci贸n de los hogares m谩s necesitados. Si ahora analizamos los desocupados por edad en el mismo periodo, encontramos que la mayor铆a de 茅stos tienen 45 a帽os y m谩s. Esto significa que los que m谩s necesitan trabajar (de ingresos menores) y los que m谩s van a enfrentar dificultades en volver a contratarse (de mayor edad), son los que resultaron m谩s afectados.
Podemos concluir que la situaci贸n laboral del pa铆s sigui贸 deterior谩ndose en mayo. No solo aument贸 la brecha laboral, sino que tambi茅n los hogares enfrentan ahora una situaci贸n m谩s precaria al contar con menos ingresos y menor cobertura de servicios sociales. 驴Qu茅 podemos esperar en los siguientes meses? Junio puede ser un mes dif铆cil, no muy diferente a mayo. Seguramente vamos a encontrar un aumento en el empleo informal y en el subempleo, con una peque帽a p茅rdida adicional en el n煤mero de empleos formales. Sin embargo, a partir de julio y en l铆nea con las pol铆ticas de reapertura, es probable que aumente el n煤mero de empleos formales, en especial, mediante la recontrataci贸n de muchos ausentes temporales, ya sea que mantuvieron una vinculaci贸n laboral formal o no. Sin embargo, el gran ej茅rcito de personas que ahora se clasifican como inactivos pero disponibles va a regresar a formar parte de la poblaci贸n econ贸micamente activa (el denominador de la tasa de desempleo) en busca de empleo. Esto significa que la tasa de desempleo abierto deber铆a aumentar significativamente en la segunda mitad del a帽o. Aun as铆, debemos concentrar nuestra atenci贸n m谩s en la brecha laboral, que pudiera empezar a disminuir aunque paulatinamente, as铆 como en los cambios en la estructura del mercado laboral en su conjunto.
Por 煤ltimo, debemos aplaudir el esfuerzo enorme que sigue realizando el INEGI en estos tiempos tan dif铆ciles para seguir proveyendo a la sociedad de indicadores econ贸micos valiosos. Ahora, m谩s que nunca, necesitamos de esta informaci贸n para entender, analizar y calificar la coyuntura econ贸mica. Enhorabuena.
De nuevo, debo insistir en que todos los n煤meros utilizados en este ejercicio provienen del INEGI o del IMSS. Son cifras oficiales, por lo que pido que no atribuyan ni un solo n煤mero a mi persona. No son mis datos.

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