Los Inicios de Sexenio

El INEGI inform贸 la semana pasada que el PIB del segundo trimestre de este a帽o disminuy贸 2.9 por ciento (SAAR) respecto al trimestre anterior y que el crecimiento del primer trimestre se hab铆a revisado a la baja a 0.10 por ciento. Las cifras desestacionalizadas muestran que el nivel del PIB de la primera mitad del a帽o se ubica apenas 0.02 por ciento por arriba del segundo semestre del a帽o pasado. Queda claro que de continuar con esta tendencia negativa, la econom铆a mexicana pasar铆a de un estancamiento a una recesi贸n.

Algunos sectores han resentido la disminuci贸n en la actividad econ贸mica mucho m谩s que otros. La ANTAD reporta que las ventas reales de los establecimientos comerciales afiliadas a su organismo han disminuido m谩s que en cualquier periodo de los 煤ltimos diez a帽os. La industria del cemento se enfrenta a ventas menores que la crisis de 2008-2009. Cada vez son m谩s voces que empiezan a hablar de las posibilidades de una recesi贸n, mientras que muchos ya lo toman por dado.

Comentando lo anterior en Twitter, dije que 鈥渉emos pasado de expansi贸n a aton铆a y despu茅s a estancamiento; si la econom铆a sigue en picada corremos el riesgo de entrar en recesi贸n鈥, a lo cual alguien coment贸 鈥渘o s茅 si pudieras hacer un comparativo entre a帽os y sexenios, pero creo que este es el peor inicio de una presidencia鈥. Mi reacci贸n de inmediato era que esta persona deber铆a ser muy joven, o bien no ten铆a buena memoria. No solo debemos recordar el primer a帽o de la presidencia de Ernesto Zedillo, sino tambi茅n de Miguel de la Madrid y hasta el propio Vicente Fox. No obstante, decid铆 realizar una peque帽a investigaci贸n para enlistar los peores inicios de una presidencia en los 煤ltimos cien a帽os. M谩s atr谩s no se puede, ya que no existen estad铆sticas.

Muchos economistas e instituciones que participan en las encuestas de expectativas, no han terminado todav铆a de afinar sus n煤meros ante los nuevos datos del INEGI, pero casi podemos anticipar que el nuevo consenso andar谩 alrededor de 1.5 por ciento (o menos) de crecimiento para el a帽o. No obstante, vamos a partir del supuesto que se cumple la proyecci贸n del m谩s pesimista del mercado, que actualmente es Monex, que pronostica 0.5 por ciento de crecimiento del PIB. Aun en este caso, el inicio de este sexenio ni siquiera aparecer铆a en la lista de los diez peores arranques de una presidencia, ya que encontr茅 once presidencias con una tasa negativa en su primer a帽o.

Hubo cinco presidentes que experimentaron una tasa negativa entre 0 y -1.0 por ciento en su primer a帽o. Estos fueron: 脕lvaro Obreg贸n en 1921 (-0.1 por ciento); Adolfo Ruiz Cortines en 1953 (-0.2 por ciento); Victoriano Huerta en 1913 (-0.6 por ciento); Francisco Le贸n de la Barra en 1911 (-0.9 por ciento) y Vicente Fox en 2001 (-0.95 por ciento). Las estimaciones de los mandatarios entre 1911 y 1920 pertenecen a Juan Moreno P茅rez, de su tesis doctoral de UCLA, dado que no existen cifras oficiales de esa 茅poca.

De all铆 podemos continuar la lista con tres presidentes que enfrentaron ca铆das entre 3 y 4 por ciento al iniciar su mandato. Estos son: Emilio Portes Gil en 1929 (-3.1 por ciento); Miguel de la Madrid en 1983 (-3.5 por ciento); y Francisco I. Madero en 1912 (-3.5 por ciento). Es importante poner en contexto que las 茅pocas de la Revoluci贸n y la Gran Depresi贸n est谩n inscritas en la historia como los periodos m谩s dif铆ciles, por lo que es l贸gico esperar que los presidentes en esas fechas est茅n en la lista.

Esto nos lleva al tercero y segundo lugar en la lista, que fueron Ernesto Zedillo en 1995 (-6.2 por ciento) y Pascual Ortiz Rubio en 1930 (-6.6 por ciento). Este 煤ltimo enfrent贸 uno de los peores a帽os (no el peor) de la Gran Depresi贸n de los treinta, mientras que Zedillo hered贸 una econom铆a prendido con alfileres y contribuy贸 con los errores de diciembre que culminaron en la peor crisis de la 茅poca moderna de M茅xico.

Sin embargo, seg煤n las estimaciones con que contamos el peor inicio fue el que tuvo Venustiano Carranza al asumir el puesto de Jefe del Ej茅rcito Constitucionalista en 1914 en plena Revoluci贸n, donde se estima que la econom铆a se desplom贸 alrededor de 10 por ciento. Por lo mismo, podemos decir que el peor inicio correspondi贸 a la Revoluci贸n, el segundo peor a la Gran Depresi贸n y el tercero a la famosa crisis de 1995, cuyos arquitectos principales fueron Carlos Salinas y su Secretario de Hacienda, Pedro Aspe. Si eliminamos los gobiernos de la Revoluci贸n (porque las cifras son estimaciones burdas), el gobierno actual su ubicar铆a en el s茅ptimo lugar de los peores comienzos.

驴Qui茅nes tuvieron los mejores? Abelardo Rodr铆guez en 1933 (9.8 por ciento) como producto de rebote despu茅s de las ca铆das tan pronunciadas de la Gran Depresi贸n; Manuel 脕vila Camacho en 1941 (8.3 por ciento); Gustavo D铆az Ordaz en 1965 (6.1 por ciento); Plutarco El铆as Calles en 1925 (6.1 por ciento); L谩zaro C谩rdenas en 1935 (5.5 por ciento); y Carlos Salinas en 1989 (4.1 por ciento).

Aunque empezamos mal, tendr铆amos que acabar este a帽o todav铆a peor, con una tasa negativa, para apenas ingresar a la lista de los peores diez.

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