Los Mercados

Los mercados funcionan mediante la interacci贸n de la oferta y la demanda de los bienes y servicios. Esta interacci贸n es por mucho el mecanismo utilizado para asignar estos bienes y servicios entre lo que los economistas llaman 鈥渁gentes econ贸micos鈥, que no son otra cosa m谩s que los hogares, empresas y gobiernos. La teor铆a microecon贸mica establece que, si operan bajo condiciones de competencia, la asignaci贸n resultante es eficiente si no es que 贸ptima. 驴Qu茅 significa competencia? B谩sicamente, que existe suficiente oferta y demanda que resulte pr谩cticamente imposible que una sola persona o empresa puede influir en el precio o en la cantidad ofrecida o demandada.

El primer problema que aparece es que casi no existen mercados que operan bajo competencia 鈥減erfecta鈥, por lo que en m谩s casos que no, la asignaci贸n no es tan eficiente. Cuando nos vamos a los extremos de mercados oligop贸licos (pocos actores), la asignaci贸n resultante puede incluso llegar a extremos de abuso. El segundo problema es que en muchos casos existen lo que se le llama econom铆as 鈥渆xternas鈥, es decir, que la operaci贸n de un mercado crea problemas o costos que no se reflejan propiamente en el mercado. Un tercer problema es que en la mayor铆a de los casos no fluye de forma eficiente la informaci贸n misma del mercado, por lo que diferentes 鈥渁gentes鈥 tiene diferentes grados de informaci贸n. A esta lista incipiente, podemos agregar muchos m谩s que hacen que numerosos mercados no operan propiamente, creando problemas no solo de asignaci贸n, sino incluso sociales y hasta morales.

Aqu铆 es donde entra el gobierno, que en principio busca complementar, corregir, regular y a veces hasta sustituir los mercados para mejorar la asignaci贸n de bienes y servicios dentro de la sociedad. Existen algunos casos muy obvios que muy pocos van a discutir, como por ejemplo, proveer ciertos bienes p煤blicos, establecer seguridad p煤blica y ayudar a resolver disputas. Creo que la mayor铆a estar谩 de acuerdo en que el gobierno implemente ciertos programas sociales dirigidos a las clases menos favorecidas. Sin embargo, tambi茅n hay casos extremos en que el gobierno se pone a competir con el sector privado o incluso, lo desplaza sin mucho sentido, a tal grado que desperdicia recursos escasos o incurre en riesgos innecesarios. 驴Cu谩l deber铆a ser el balance?

No hay respuesta 煤nica. Los de la extrema derecha opinan que la intervenci贸n gubernamental deber铆a apegarse a lo m铆nimo necesario, ya que casi todas sus acciones los hacen con menos eficiencia de lo que podr铆a resolverse mediante el libre mercado. Los de la extrema izquierda piensan que el gobierno deber铆a pr谩cticamente sustituir en todo a la iniciativa privada, ya que los mercados crean situaciones de desigualdad, acumulaci贸n de riqueza extrema y marginan a los pobres. Pero esos son los extremos. La mayor铆a de la poblaci贸n busca un balance, ciertamente m谩s cargada hacia un lado o el otro, pero no en los extremos. Lo que es curioso es que la derecha piensa que no hay que dejar mucho en manos del gobierno porque motiva la corrupci贸n, mientras que la izquierda ve a los mercados como fuente natural de corrupci贸n. Tal parece que la corrupci贸n no tiene partido.

Los que est谩n m谩s cargados a la derecha deber铆an reconocer m谩s las fallas del mercado y ser m谩s emp谩ticos con los marginados. Los que est谩n m谩s hacia la izquierda deber铆an entender mejor como funcionan los mercados, en especial la llamada 鈥渓ey de la oferta y la demanda鈥, pero no necesariamente para utilizar m谩s los mecanismos de mercado, sino para entender c贸mo corregir sus deficiencias sin crear m谩s distorsiones o problemas de los que quieren resolver. Esta ley es como la de gravedad; no se puede legislar en contra de ella, si no m谩s bien entender como funciona para lidiar mejor con sus caracter铆sticas. De igual forma, debemos entender como funciona la interacci贸n entre la oferta y la demanda antes de querer legislar en su contra. Por ejemplo, si el gobierno establece un control de precios es muy probable que va a crear escasez y un mercado negro, perjudicando mucho m谩s a los que quer铆a ayudar.

S铆, es importante el papel del gobierno para ayudar a resolver deficiencias y abusos. Sin embargo, es fundamental anticipar las implicaciones, ramificaciones y afectaciones, no solo al mercado inmediatamente implicado, sino en todos los que pudieran verse involucrado de manera indirecta.

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