La Canasta Basica

El Art铆culo 123 de la Constituci贸n dice que deben existir salarios m铆nimos generales, que 鈥渄eber谩n ser suficientes para satisfacer las necesidades normales de un jefe de familia, en el orden material, social y cultural, y para proveer a la educaci贸n obligatoria de los hijos鈥. No queda claro que significa 鈥渘ormales鈥, pero creo que todos estamos de acuerdo que el salario m铆nimo general no alcanza para satisfacer las necesidades normales.聽 Es de las partes de la Constituci贸n que son buenos deseos pero ut贸picas.

Una familia promedio con ingreso de un salario m铆nimo se considera como pobreza patrimonial, es decir, no tiene un ingreso mensual suficiente para adquirir los m铆nimos indispensables de vivienda, vestido, calzado y transporte. 驴Cu谩l ser铆a el conjunto de bienes y servicios indispensables para que una persona pueda cubrir sus necesidades b谩sicas? En principio, la Procuradur铆a Federal del Consumidor, define la canasta b谩sica como el conjunto de productos necesarios para tener una vida sana, tanto f铆sica como mentalmente, o bien, como lo que se necesita para una vida digna sin caer en la pobreza.

Hace tiempo, el Banco de M茅xico agrup贸 80 productos para conformar una canasta b谩sica y as铆 poder darle seguimiento a la evoluci贸n de sus precios. De esta forma, se puede medir la evoluci贸n del salario m铆nimo respecto al mismo. En principio, la idea ser铆a que el poder adquisitivo del salario m铆nimo respecto a la canasta b谩sica fuera igual a trav茅s del tiempo.

El primer problema que surge es que la Comisi贸n Nacional de Salarios M铆nimos fija el aumento anual en funci贸n del INPC y no de la canasta b谩sica. El gobierno presume que el poder adquisitivo del m铆nimo se ha mantenido relativamente estable en t茅rminos reales en los 煤ltimos a帽os, pero siempre y cuando se mide contra el 铆ndice general de precios. Sin embargo, el incremento en el costo de la canasta b谩sica casi siempre es superior al INPC. Por ejemplo, mientras que el INPC ha aumentado 25.9% desde diciembre 2007 a la fecha, el costo de la canasta b谩sica subi贸 31.1%. Esto significa que el deterioro en el poder adquisitivo del salario m铆nimo, en el contexto de lo que especifica la Constituci贸n, sigue sin poder evitarse.

El segundo problema que sale a lucir es la conformaci贸n misma de la canasta b谩sica. Hay una cantidad significativa de bienes de primera necesidad que est谩n excluidos, mientras que la canasta incluye bienes superfluos, que dif铆cilmente se pueden considerar 鈥渂谩sicos鈥. Tambi茅n existen muchos bienes excluidos que son mucho m谩s importantes que otros incluidos. El ejemplo m谩s absurdo es que incluye gasolina, tanto de bajo como de alto octanaje. La permanencia de la gasolina de bajo octanaje puede ser tema de debate, pero considerar la de alto octanaje como indispensable para que una persona pueda cubrir sus necesidades b谩sicas es totalmente absurdo.

Platicando con la se帽ora que se ocupa de los servicios dom茅sticos en la casa, me dice que lo m谩s importante e indispensable es la conformaci贸n de la canasta alimenticia. Lo primero que asegura una familia es la comida, mientras que todos los dem谩s productos y servicios ser谩n adquiridos s贸lo despu茅s de satisfacer los primeros. Dentro de los productos principales de una familia de bajos ingresos est谩n jitomate, cebolla, lim贸n, chiles de todo tipo, pan dulce y pollo, todos excluidos de la canasta b谩sica. Entre carne de cerdo, pescado, pollo y carne de res, se suele comprar mucho m谩s pollo que la carne de res (por sus precios). Mi asesor me dice que su familia consume pollo m铆nimo tres o cuatro veces a la semana, mientras que compra res una o dos veces al mes (si le va bien). Sin embargo, se incluye carne de res y se excluye pollo en la canasta.

Sin consultar y sin conocer bien las preferencias 铆ntimas de la mujer, puedo pensar que las toallas sanitarias ser铆an m谩s importantes que los desodorantes personales como producto indispensable o b谩sico. No obstante, lo primero no est谩 mientras que lo segundo s铆. Mientras que la canasta b谩sica incluye reproductores de video y cervezas, no contiene ni un solo producto de la categor铆a de ropa, calzado y accesorios. 驴Qu茅 la ropa no es indispensable para satisfacer las necesidades normales de una familia?

驴Qu茅 es lo que mide la canasta b谩sica? 驴Qu茅 nos dice el aumento de los precios del mismo? No solamente queda confuso, sino que las contradicciones e inconsistencias de su conformaci贸n hacen llegar a la conclusi贸n de que no tiene fin anal铆tico ni uso propio.

El INPC, que mide los precios de una canasta representativa (promedio) de los bienes y servicios de todos los hogares en el pa铆s, aument贸 3.57% en 2012, mientras que la canasta b谩sica subi贸 3.97%. Pero los precios de los alimentos, que representa el porcentaje mayor de los bienes consumidos por los hogares de menos ingresos, incrementaron 6.11% y los productos agr铆colas 9.18%.

Parece que la inflaci贸n est谩 bajo control, pero s贸lo para los hogares acomodados, que ya tienen resueltos sus necesidades b谩sicas. Los dem谩s siguen perdiendo poder adquisitivo.

5 comentarios en “La Canasta Basica”

  1. 驴por qu茅 el gobierno incluye los siguientes alimentos en la l铆nea de la pobreza si tienen alto contenido cal贸rico?

    Pan de dulce
    Pan para s谩ndwich, hamburguesas,
    Chorizo y longaniza
    Jugos y n茅ctares envasados
    Refrescos de cola y de sabores

    Y m谩s aun que se van a gravar el a帽o que viene, y me llam la atenci贸n que no incluyen el caf茅, el at煤n , la calabacito, pepinos o zanahorias.

    http://www.coneval.gob.mx/Medicion/Paginas/Lineas-de-bienestar-y-canasta-basica.aspx

      1. 驴No se supone que la l铆nea de la pobreza alimentaria debe incluir esos alimentos son los indispensables para tener una dieta adecuada? Los alimentos que mencion茅 no son necesarios para una alimentaci贸n adecuada. Por otro lado los alimentos que sugiero que se pongan tampoco son tan raros o irrelevantes.

        Y llama la atenci贸n que para el gobierno mexicano el 20% de la poblacion m谩s o menos tiene problemas para poder tener acceso a la alimentaci贸n mientras que la ONU dice que es menos del 5%

        http://www.noticias24.com/salud/noticia/16497/venezuela-logro-erradicar-el-hambre-segun-la-onu-pero-enfrenta-una-tasa-de-obesidad-de-31/

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