La Importancia de la Tasa de Desempleo

De todos los indicadores econ贸micos que se dan a conocer en Estados Unidos, posiblemente el m谩s importante es la tasa de desempleo.聽 Lo considerar铆a por encima del crecimiento del PIB, ya que refleja m谩s el bienestar de las familias que la actividad econ贸mica.聽 Es m谩s importante que toda la poblaci贸n (en edad de trabajo) tenga un empleo y percibe suficiente ingresos que el crecimiento, ya que una expansi贸n en la actividad econ贸mica no necesariamente implica una mayor generaci贸n de empleos.聽 Al mismo tiempo, el crecimiento del PIB es un promedio que no dice mucho acerca de la distribuci贸n de ingreso o el bienestar de las familias.

Tambi茅n es muy importante ya que es uno de los primeros indicadores que se dan a conocer y con su divulgaci贸n empieza el reto de armar el rompecabezas de la marcha de la coyuntura.聽 T铆picamente la tasa de desempleo se da a conocer el primer viernes de cada mes.聽 Es de las variables que m谩s puede influenciar el comportamiento de los mercados si es que se aparta mucho de la expectativa.

En cambio, en M茅xico la mayor铆a de los analistas le otorga muy poca importancia.聽 Pr谩cticamente no hay reacci贸n de los mercados, a煤n en el caso de que la cifra reportada resulta ser muy diferente a la esperada.聽 脷nicamente los medios le dan un lugar en las primeras planas, pero siempre y cuando la tasa sea mayor al mes (o a帽o) anterior.

驴Por qu茅?聽 驴No deber铆a ser igual de importante como en Estados Unidos?聽 En principio, s铆, sin embargo, la historia de las encuestas de desempleo no ha sido tan afortunada, mientras que la forma de presentar los resultados en los boletines de prensa deja mucho que desear.

De inicio se debe enfatizar que la estructura del mercado laboral en M茅xico es muy distinta al de Estados Unidos.聽 Por ejemplo, mientras que en Estados Unidos la tasa de desempleo disminuye entre mayor sea el grado de educaci贸n, en M茅xico sucede lo contrario.聽 En buena medida este fen贸meno es un reflejo de las aspiraciones mismas que se desarrollan cuando una persona logra una mayor educaci贸n.聽 Sin educaci贸n, no hay muchas esperanzas de conseguir mejor empleo, mientras que las necesidades son abrumadoras.聽 Las diferencias entre la oferta y demanda de empleos va en aumento vis a vis la educaci贸n de la persona.

Tambi茅n es fundamental entender que el empleo y desempleo son conceptos de una econom铆a de mercado.聽 Si no hay un mercado en donde una persona puede ofrecer sus servicios, no puede existir el desempleo.聽 Hace siglos, cuando no hab铆a manufactura ni una econom铆a de servicios, la gran mayor铆a de la poblaci贸n viv铆a del autoconsumo y por definici贸n no eran empleados ni desempleados.聽 La concepci贸n misma del mercado laboral va muy de la mano con el grado de desarrollo de un pa铆s.聽 Esto significa que no debemos mezclar el empleo/desempleo urbano (donde por definici贸n existe mayor desarrollo) con el rural (donde no s贸lo existe menor desarrollo sino tambi茅n mayor autoconsumo).聽 Esto se puede observar claramente en M茅xico al ver que no s贸lo aumenta el desempleo a la par de la educaci贸n, sino tambi茅n a la par con el tama帽o y desarrollo de las ciudades.

Los primeros esfuerzos por medir el desempleo en M茅xico se iniciaron en 1972 con la Encuesta Nacional en Hogares (ENH), que a partir de 1973 se empez贸 a levantar bajo el nombre de Encuesta Continua de Mano de Obra (ECMO).聽 Al poco tiempo se afin贸 el cuestionario y sigui贸 aplic谩ndose bajo el nombre de Encuesta Continua sobre Ocupaci贸n (ECSO).聽 La ECSO se mantuvo de 1974 a 1984 con frecuencia trimestral y con criterios m谩s amplios a la que se maneja ahora.聽 Con la idea de incorporar recomendaciones internacionales, a partir de 1983 se empez贸 a aplicar una encuesta mensual, m谩s afinada, que se llam贸 la Encuesta Nacional de Empleo Urbano (ENEU).聽 Esta encuesta se utiliz贸 hasta 2004, pero con m煤ltiples redise帽os (en 1985, 1987, 1989 y 1999) y cambios de cobertura: empez贸 con tres ciudades y se fue extendiendo poco a poco hasta llegar a 48 en 2003.聽 Finalmente en 2004 se tom贸 la decisi贸n de reducir la cobertura a 32 ciudades.

Todos los cambios anteriores hicieron que la continuidad anal铆tica de la encuesta se perdiera.聽 Si uno quisiera compara la tasa de un mes de 1997 con una de 2001, no quedaba muy clara su validez.聽 Al mismo tiempo, hab铆a suficientes diferencias de definiciones con encuestas de otros pa铆ses y muchas recomendaciones de organismos internacionales por aplicar.聽 Por ejemplo, un estudio realizado en 1994 por expertos de Estados Unidos dec铆a que si M茅xico actualizara sus definiciones y incorporara todas las recomendaciones internacionales, la tasa promedio aumentar铆a entre un uno y uno y medio puntos porcentuales.

Todos estos redise帽os, cambios de cobertura y cuestionamientos metodol贸gicos llevaron a muchos analistas a descartar la informaci贸n publicada cada mes.聽 A la par, se fueron gestionando varios mitos acerca de la encuesta: de que estaba manipulada, se utilizaba definiciones equivocadas y la metodolog铆a mexicana era de creaci贸n propia.聽 Posiblemente uno de los problemas de fondo es que nunca se hizo un intento serio de explicar las diferencias estructurales del mercado mexicano vis a vis otras econom铆as.

El INEGI trabaj贸 arduamente en una nueva encuesta que incorporara la gran mayor铆a de las mejor铆as y recomendaciones de la OCDE, la OIT, las Naciones Unidas, el FMI y otros organismos internacionales, hasta desarrollar la Encuesta Nacional de Ocupaci贸n y Empleo (ENOE) que se empez贸 a aplicar a partir de 2005.聽 Al comparar los resultados de la ENOE con los de la encuesta anterior, se encuentra de entrada que la tasa de desempleo urbana aumenta en promedio 1.3 puntos porcentuales, muy en l铆nea con lo que el estudio de 1994 hab铆a vaticinado.聽 Aunque presentaba de nuevo un corte en las series hist贸ricas, por lo menos se contaba con una serie que ya dif铆cilmente representaba las debilidades antes mencionadas.

Los resultados de la nueva encuesta muestran que las tasas de desempleo de Estados Unidos y M茅xico no son tan diferentes en tiempos de expansi贸n en ambas econom铆as. 聽Si Estados Unidos entra en recesi贸n, tiende a tener una tasa mayor a la de M茅xico. 聽De igual forma, cuando M茅xico entra en recesi贸n (sin que coincida con una en Estados Unidos) como en 1995, la tasa en M茅xico suele ser mayor a la de su vecino.

En principio, la introducci贸n de la ENOE deber铆a haberle otorgado mucha mayor credibilidad a la tasa de desempleo en M茅xico. 聽Sin embargo, se cometi贸 el grave error de incorporar la tasa rural a la urbana para producir una tasa 鈥渘acional鈥. 聽Al mezclar las dos (que representan dos problem谩ticas distintas), la tasa nacional disminuye y ya no se percibe las diferencias introducidas con la encuesta. 聽Al no observar diferencias con las anteriores, la nueva encuesta y sus mejor铆as pasaron desapercibidas.

A pesar de haber presentado la ENOE desde 2005, los boletines de prensa siguen presentando los mismos errores al no enfatizar la tasa de desempleo urbana. 聽Si vemos uno de los boletines, por ejemplo, el del 23 de marzo con datos de febrero, encontramos que no se menciona la tasa de desempleo [nacional] hasta el tercer p谩rrafo, sino que antes se menciona informaci贸n mucho menos relevante como la tasa de participaci贸n y el porcentaje de empleados. 聽Pero peor a煤n, no se habla de la tasa urbana hasta la p谩gina 7 y mediante un p谩rrafo peque帽o y sin gr谩fica. 聽En otras palabras, el bolet铆n enfatiza primero aspectos poco relevantes como para distraer la atenci贸n y evita casi por completo hablar de lo m谩s importante y significante para la econom铆a mexicana, que es la tasa de desempleo urbana.

Este viernes, 20 de abril, se va dar a conocer los indicadores oportunos de ocupaci贸n y empleo. 聽Habr铆a que ignorar la tasa nacional y buscar directamente la tasa urbana. 聽M谩s importante a煤n, habr铆a que ver la tendencia de esta tasa para realmente conocer la evoluci贸n de este indicador.聽 Deber铆a ser el indicador econ贸mico m谩s importante que da a conocer el INEGI. 聽Desafortunadamente, la mayor铆a de los analistas y el p煤blico en general no lo ve as铆.

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