Cual es la Verdadera Pobreza

La semana pasada comentamos que la Encuesta Nacional de Ingresos y Gastos de los Hogares (ENIGH) tiene dos fallas estructurales que resultan en subestimaciones de la pobreza por ingresos y de la desigualdad. Un estudio reciente realizado por dos investigadores del INEGI (Gerardo Leyva y Alfredo Bustos) desarrolla un m茅todo de ajuste estad铆stico que utiliza informaci贸n fiscal y de cuentas nacionales para mejorar la estimaci贸n del ingreso proveniente de la ENIGH. Concluye que la incidencia de pobreza monetaria es de 30 por ciento de los hogares, comparada con el 44 por ciento que resulta de las cifras originales de la ENIGH y que el coeficiente de Gini tiene un valor de 0.63, en contraste de 0.44 de la ENIGH. En otras palabras, confirma las hip贸tesis de que no somos tan pobres pero nuestra distribuci贸n del ingreso es mucho m谩s inequitativa.

En principio, los resultados est谩n intuitivamente correctos y hace sentido todo lo que hacen. Pero bien sabemos que es muy dif铆cil separar el inter茅s acad茅mico del pol铆tico en un tema tan sensible. De entrada, se desat贸 una gran pol茅mica el a帽o pasado cuando Coneval rehus贸 medir la pobreza para 2015 ante los cambios que introdujo el INEGI en los criterios para la captaci贸n y verificaci贸n de los datos en la Encuesta. Despu茅s el gobierno impuso ilegalmente una Directora General de Sedesol a la Junta de Gobierno del INEGI, que muchos interpretaron que llegaba con agenda preestablecida para adecuar los resultados de la Encuesta a los intereses oscuros de ciertos pol铆ticos. Finalmente, estamos en la antesala de las elecciones presidenciales en las cuales el gobierno actual ha mostrado ser capaz de hacer lo que sea para mantenerse en el poder.

El PRI anunci贸 su regreso con bombo y platillos. Nos dijeron que era el 鈥淢omento M茅xico鈥. El crecimiento econ贸mico estar铆a arriba de 5 por ciento en forma sostenida. Tendr铆amos estabilidad macroecon贸mica plena sin problemas fiscales. Disminuir铆a la pobreza y mejorar铆a la distribuci贸n del ingreso. Terminar铆a la violencia, asesinatos e inseguridad p煤blica. Sin embargo, casi cinco a帽os despu茅s el crecimiento promedio apenas supera 2 por ciento, la pobreza no ha disminuido, la inflaci贸n se ubica m谩s del doble que el objetivo, la deuda p煤blica rebasa 50 por ciento del PIB, la inseguridad ha aumentado notablemente, hay m谩s asesinatos y los niveles de confianza, tanto empresarial como del consumidor, est谩n en m铆nimos hist贸ricos. Peor a煤n, nunca hemos enfrentado tanta corrupci贸n e impunidad. El gobierno no sabe qu茅 hacer ni c贸mo proceder, pero quiere mantener el poder. El sospechismo est谩 en su m谩ximo, por lo que 茅ste estudio contribuye a la controversia.

No obstante, s铆 necesitamos una mejor medida de la pobreza por ingresos. No puede ser que la pobreza en M茅xico es casi 2.6 veces mayor a Brasil e incluso peor que en pa铆ses como Bolivia. En un sentido perverso, al gobierno le conviene tener un patr贸n inflado de pobreza para comprar m谩s votos y perpetuarse en el poder. Pero por el otro lado, necesitamos una medida de pobreza consistente a trav茅s del tiempo. La 煤nica forma de poder evaluar los programas sociales y las pol铆ticas p煤blicas es con una barra de medici贸n homog茅nea. En aras de mejorar la medici贸n de la pobreza, si vamos cambiando la metodolog铆a y los criterios de aplicaci贸n de la ENIGH cada rato, nunca vamos a poder calificar adecuadamente los esfuerzos para reducirla.

Al final de cuentas 驴qu茅 es mejor? 驴Tener cada vez m谩s una medici贸n m谩s precisa de la pobreza, pero sin poder calificar los esfuerzos para abatirla?, o bien, 驴tener una medici贸n no tan precisa pero consistente a trav茅s del tiempo, que nos permite evaluar los programas sociales, pero sin realmente conocer la dimensi贸n correcta de la pobreza? La verdad es queremos y necesitamos ambas, es decir, tener una medici贸n precisa y homog茅nea a trav茅s del tiempo. Pero 驴c贸mo lo podemos lograr?

La responsabilidad de la medici贸n de la pobreza es de Coneval. La responsabilidad de la ENIGH es del INEGI. Esta acordado por ambas instituciones divulgar los resultados tanto de la ENIGH como de la pobreza el 28 de agosto. En teor铆a, est谩n trabajando juntos, pero 驴c贸mo van a conciliar ambos objetivos? Es casi un hecho, de que, si el INEGI mejora la aplicaci贸n de la ENIGH, la medici贸n de la pobreza no podr谩 comparase con a帽os anteriores. Pero si no lo mejora, seguiremos sobreestimando la pobreza.

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