Socialismo del Siglo XXI

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Este artículo lo escribí en enero de 2008. Después de una crisis severa en 2002 y 2003, el Presidente Hugo Chávez ha logrado que la economía venezolana crezca más de 11 por ciento anual promedio en los últimos cuatro años.  Sin embargo, es muy difícil que lo que ha sido el mejor desempeño de toda América Latina, pueda seguir igual por mucho tiempo más. Al llegar al Aeropuerto Internacional Maiquetía Simón Bolívar de Caracas, el agente de inmigración me pidió mi pasaporte y preguntó si tenía moneda local.  Al decir que no, me dijo que para entrar al país, necesitaba tener por lo menos 100 dólares en bolívares.  De inmediato me ofreció vendérmelos al tipo de cambio oficial de 2.15 bolívares fuertes por dólar.  Sin embargo, no me podía dar un recibo, ya que la venta era un favor que él me hacía.  Al salir de la aduana, se me […]

El Modelo Argentino

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Este artículo lo escribí en abril de 2008. Por primera vez en muchos años, la semana pasada se escuchó el ruido de las cacerolas en la Plaza de Mayo, enfrente de la Casa Rosada en Buenos Aires.  Esta forma de protesta, muy particular de los argentinos, llegó a ser el símbolo de la crisis de principios de la década, que dio pie al gobierno actual del Partido Justicialista.  Ahora, algo irónico, se usó para protestar en contra de las políticas de Kirchner. En Argentina ha surgido una gran protesta del campo en contra del gobierno, que aumentó las retenciones a las exportaciones de soya y girasol.  Esta confrontación es la primera oposición abierta y organizada a la política de sostener un gasto público elevado, que conlleva una creciente presión impositiva.  El gobierno alega que es la base de su política redistributiva, que ha bajado el desempleo significativamente en los últimos […]

El Dilema de Venezuela

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Este artículo lo escribí en septiembre de 2007. A manera de chiste, se cuenta que Venezuela realmente no es un país, sino una empresa petrolera con problemas sociales.  Sin lugar a dudas, es el país más petrolizado del hemisferio, ya que el petróleo representa alrededor de 80 por ciento de las exportaciones y más de 50 por ciento de los ingresos del gobierno.  Los ciclos económicos se explican prácticamente en su totalidad a través del precio del petróleo: cuando es elevado, la economía está en expansión y cuando es bajo, entra en recesión. En diciembre del año pasado, Hugo Chávez ganó la elección presidencial para un nuevo período de 6 años, con una ventaja de 23 por ciento sobre su contrincante, Manuel Rosales.  La actividad económica tiene 3 años de crecimiento acelerado y la tasa de desempleo es casi la mitad de lo que fue hace 5 años.  Han aumentado […]

El Dilema de Argentina

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Este artículo lo escribí en septiembre de 2007. El siglo XX fue sumamente difícil y caótico para Argentina.  A pesar de un sinnúmero de intentos no logró modernizarse a través de revoluciones o de reformas.  En 2001 experimentó la peor crisis de su historia.  Sin embargo, en los últimos cuatro años ha crecido más de 40 por ciento (8.9 por ciento promedio anual) y promete terminar este año con una tasa similar.  ¿Habrá encontrado el rumbo? México sufrió la maldición de las crisis sexenales entre 1976 y 1994, que resultó en mayor pobreza, menor bienestar y un sentido de frustración generalizado entre la población.  Sin embargo, tuvimos momentos de crecimiento sostenido y a pesar de todo, logramos un avance significativo en el siglo XX.  En cambio, Argentina era considerada entre los países más prósperos del mundo hace cien años.  Su maldición no fue de un par de décadas, sino prácticamente […]