El Desempleo

El INEGI inform贸 el viernes pasado que la tasa de desempleo 鈥渘acional鈥 de marzo registr贸 4.5%, una d茅cima de punto porcentual menor a la del mismo mes del a帽o pasado. Al eliminar las variaciones estacionales, la tasa lleg贸 a 5.0%, tres d茅cimas arriba de la tasa de 4.7% de febrero. Dado que la serie presenta una varianza muy elevada mes con mes, lo mejor es fijar la atenci贸n en la tendencia-ciclo. Podemos apreciar una tendencia lateral bastante estable alrededor de 5.0% que lleva ya 18 meses. De hecho, esta tendencia no se ha desviado fuera del rango de 4.9 a 5.1% en ni una sola ocasi贸n.

Si analizamos esta tasa m谩s de cerca, encontramos que la tasa neta de participaci贸n (que determina el denominador de la tasa), ha disminuido dos y medio puntos porcentuales en el 煤ltimo a帽o, lo cual sugiere que la tasa de desempleo no ha subido gracias a que muchas personas han optado por dejar de participar en el mercado laboral. Es interesante la observaci贸n, ya que lo mismo ha pasado en Estados Unidos. Sin embargo, en el mismo periodo en que la tendencia de la tasa de desempleo de M茅xico ha marcado una clara tendencia lateral, la tasa en Estados Unidos ha disminuido significativamente a 7.6% en marzo de 9.0% en septiembre de 2011.

Debemos tener cuidado al interpretar la tasa de desempleo en M茅xico, en especial si lo queremos comparar con la de Estados Unidos (o casi cualquier otro pa铆s), ya que el INEGI mezcla el desempleo rural con la urbana lo cual resulta en una tasa m谩s baja. La mayor铆a de los pa铆ses reconocen que la problem谩tica rural es muy distinta a la urbana, por lo que no reportan una tasa 鈥渘acional鈥, sino s贸lo una urbana. Por ejemplo, la tasa de Estados Unidos es la 鈥non-farm鈥, que excluye el sector agr铆cola (equivalente casi al rural). Si el INEGI quiere seguir utilizando las mejores pr谩cticas internacionales como base fundamental de sus estad铆sticas, pronto tendr谩 que reportar exclusivamente la tasa urbana.

Sin embargo, a煤n la tasa urbana que calcula el INEGI tiene problemas. En 2004, como resultado de los recortes presupuestales que impuso Vicente Fox, el INEGI se vio casi obligado a reducir la cobertura de ciudades de 48 a 32 y al mismo tiempo, una muestra m谩s reducida. De entrada, esto hace que la tasa mensual tenga mucha varianza y dificulta el an谩lisis. Pero tambi茅n resulta en ciertas incongruencias, como tener el mismo n煤mero de ciudades en Baja California Sur (una) que en el Estado de M茅xico.

El INEGI comunic贸 que la tasa de desempleo 鈥渦rbana鈥 de marzo registr贸 5.2%, dos d茅cimas de punto porcentual menor a la del mismo mes del a帽o pasado. Al ajustar por estacionalidad, la tasa urbana registr贸 5.8%, una d茅cima menos que la tasa de 5.7% de febrero. Aqu铆 podemos observar tambi茅n una tendencia lateral, m谩s larga (de 26 meses) alrededor de 5.9%, tiempo durante el cual no ha variado fuera del rango de 5.7 a 6.1%.

Esto significa que el diferencial de desempleo entre Estados Unidos y M茅xico, que hace a帽o y medio estaba en tres puntos porcentuales, se ha reducido a casi la mitad (1.7 puntos). En este lapso la mayor铆a de los analistas han apuntado el crecimiento mediocre de Estados Unidos y han se帽alado que M茅xico va mejor. Sin embargo, a pesar del crecimiento mediocre en Estados Unidos su tasa de desempleo ha disminuido poco a poco, mientras que en M茅xico se ha estancado aun con nuestro mejor crecimiento econ贸mico. En otras palabras, una tasa de alrededor de 2% de crecimiento del PIB en Estados Unidos es suficiente para reducir (aunque lentamente) su tasa de desempleo, mientras que en M茅xico una tasa al doble es insuficiente.

Muchas personas piensan que la tasa de desempleo en M茅xico no capta la realidad del mercado laboral, dado que se utiliza un criterio muy estrecho de definir a una persona como empleada si trabaja una hora a la semana. Sin embargo, este criterio de una hora no solamente es el que utilizan casi todos los pa铆ses, sino es la recomendaci贸n de todos los organismos mundiales (la OIT, el FMI, el Banco Mundial, la OCDE, etc.).

Tiene una l贸gica importante que muchos parecen ignorar, que es la consistencia con el PIB y las cuentas nacionales. Dado que el PIB es un concepto que se construye mediante el valor agregado, el empleo debe ser congruente; una persona que trabaja una hora a la semana contribuye al valor agregado, aunque marginalmente (dependiendo de su productividad). En este sentido, se considera a una persona empleada a partir del momento en que empieza a contribuir al PIB, mientras que es desempleada s贸lo si no contribuye. Por lo mismo, una persona que se dedica a actividades similares a un limpiavidrios no s贸lo no se considera empleada, sino ni siquiera forma parte de la fuerza laboral. M谩s bien, su trato es similar a un limosnero que gana la vida mediante transferencias de un individuo a otro; no trabaja ni busca trabajo.

驴Entonces qu茅 explica la tasa de desempleo tan baja de M茅xico? Primero, que el INEGI incorpora equivocadamente la parte rural; segundo, factores estructurales espec铆ficos.

6 comentarios en “El Desempleo”

    1. La gr谩fica no corresponde al art铆culo. Es simplemente parte del dise帽o de la p谩gina. Sin embargo, si quieres entender la gr谩fica, te recomiendo el cap铆tulo 3 de mi libro 芦Lo que Indican los Indicadores禄, que se puede bajar gratuitamente de la p谩gina del INEGI en el tabulador 芦Investigaciones禄.

  1. Buenos d铆as Jonathan, desde hace tiempo sigo tus twitts y ayer que hablaste sobre el desempleo en M茅xico me surgi贸 una duda que he tenido desde hace ya varios a帽os.

    Cuando me dicen que el desempleo en M茅xico se ubica en 4.5% no deber铆amos de sumar la tasa de empleo informal para sacar la tasa real de desempleo en Mexico?

    desempleo real =desempleo INEGI + tasa de empleo informal

    Ya que siento que la realidad del pa铆s es otra.

    Saludos

    1. Hola Alfredo,
      Para nada. No debes confundir empleo/desempleo con condiciones de empleo. Adem谩s la tasa de desempleo es el desempleo como porcentaje de la poblaci贸n econ贸micamente activa (PEA), mientras que la tasa de informalidad laboral es el empleo informal como porcentaje de la poblaci贸n ocupada, por lo que no suman (denominadores diferentes). La tasa de desempleo relativamente baja te dice que el problema laboral de M茅xico no es tanto empleo versus desempleo, sino las condiciones laborales. Mucha gente tiene trabajo, pero lo considera insuficiente, gana muy poco, no tiene prestaciones ni seguro, etc.
      Saludos

  2. Hola , Profesor Jonathan, antes que nada felicitarlo por tan buenos articulos. Queria pedirle alguna bibliografia sobre algun libro de econometria, pero menos teorico y mas practico; sobre todo para aprender a analizar las series de tiempo… Ojala pueda ayudarme.
    Gracias saludos,
    Vanesa

    1. Hola Vanessa, No estoy tan actualizado en cuanto a los textos de econometr铆a. Te recomiendo localizar a Victor Guerrero, profesor del ITAM y experto en econometr铆a y series de tiempo, quien seguramente te podr谩 recomendar el libro adecuado. Muchas gracias por tu comentario, saludos, Jonathan.

Deja un comentario

Tu direcci贸n de correo electr贸nico no ser谩 publicada.