Noche de Cocteles

El diccionario define a un coctel como una preparaci贸n a base de una mezcla de bebidas en diferentes proporciones, que contiene por lo general uno o m谩s tipos de bebidas alcoh贸licas, junto a otros ingredientes, como jugos, frutas, leche o crema, especies, agua mineral y refrescos.聽 Su origen data desde el siglo dieciocho, aunque el t茅rmino 鈥渃octel鈥 se empieza a utilizar por primera vez a principios del siglo diecinueve.

La primera referencia escrita que se tiene del coctel es de 1806, la que lo describe como 鈥渦n licor estimulante, compuesto de bebidas alcoh贸licas (licor fuerte) de cualquier tipo, az煤car, agua y amargos鈥.聽 La palabra clave aqu铆 es 鈥渁margos鈥, ya que en su origen (y posiblemente por m谩s de un siglo) un coctel ten铆a que tener unas gotas de amargo.聽 Pero 驴qu茅 exactamente es un amargo?

Amargo es un t茅rmino gen茅rico para bebidas alcoh贸licas destiladas o de infusi贸n con extractos de plantas y de ra铆ces.聽 Los indios americanos ense帽aron a los primeros colonizadores a utilizar plantas ind铆genas como saborizantes en bebidas y para usos medicinales.聽 Muchas de estas infusiones conten铆an ra铆z de genciana y colombo, quina, hiedra terrestre, casia, ajenjo y corteza de angostura.聽 Hist贸ricamente, las infusiones se promov铆an como medicina, seguramente para evadir el impuesto sobre alcohol, aunque se utilizaban como digestivos muy efectivos.聽 Sin embargo, lo que realmente hac铆an era mejorar el sabor de las bebidas a las que se a帽ad铆an.

Uno de los primeros amargos que se comercializ贸 fue 鈥Peychaud鈥檚鈥, inventado por un inmigrante criollo que lleg贸 a Nuevo Orleans hacia finales del siglo dieciocho.聽 En principio, el Sr. Peychaud era un farmac贸logo que le gustaba invitar a sus amigos a una velada en su farmacia para disfrutar sus bebidas.聽 Una de sus preferidas era mezclar co帽ac con unas gotas de su amargo y servirlo en una copa especial llamada 鈥coquetier鈥.聽 Algunos piensan que esta palabra evolucion贸 a la de 鈥渃octel鈥, ya que la pronunciaci贸n es muy similar (no obstante, existe un sinn煤mero de versiones de donde proviene la palabra).聽 Pero lo m谩s importante es que el coctel que invent贸 el Sr. Peychaud fue el origen de una bebida muy famosa todav铆a en Nuevo Orleans, llamada Sazerac.

Con el paso del tiempo se perdi贸 la preponderancia del amargo en los cocteles, por lo que su uso ya no es tan com煤n.聽 Sin embargo, sigue siendo esencial en algunos cocteles cl谩sicos como el 鈥Old Fashioned鈥 y el 鈥Manhattan鈥, que requieren de unas gotas del amargo m谩s conocido en el mundo, llamado 鈥Angostura Aromatic Bitters鈥, o 鈥淎margo de Angostura鈥.聽 La receta original fue desarrollada por el Dr. Siegert en 1824, quien viv铆a en el pueblo de Angostura en Venezuela (que despu茅s cambi贸 de nombre a Ciudad Bol铆var).聽 Por lo mismo, su nombre no proviene del uso de la corteza de 谩rbol angostura (que no contiene), sino de su ciudad de origen.聽 Uno de sus ingredientes principales es ra铆z de genciana, aunque la receta completa es un secreto.聽 Ahora se produce en Trinidad y Tobago y se distribuye a casi todo el mundo.聽 Por alguna extra帽a raz贸n, la Secretar铆a de Salud en M茅xico proh铆be su importaci贸n, por lo que somos de los pocos pa铆ses en el mundo que no lo tienen.

Desafortunadamente, no se consiguen muchos amargos en M茅xico.聽 Sin embargo, existen unos pocos cuantos, de los cuales la mayor铆a de los bares en nuestro pa铆s utilizan como sustitutos.聽 Los m谩s conocidos son elaborados aqu铆 bajo la licencia de Henri Vallet y son 鈥Fernet-Vallet鈥 y 鈥Amargo-Vallet鈥.聽 El primero es una bebida amarga elaborada con plantas arom谩ticas y utilizado como un digestivo, en especial para los que sienten pesadez en su estomago despu茅s de la comida.聽 Inclusive, en M茅xico es com煤n combinarlo con tequila.

El segundo es elaborado con cortezas de angostura, por lo que se puede confundir con el amargo de angostura original.聽 La botella dice que contiene quassia (casia), calamus (c谩lamo), ruibarbo y canela, y se elabora bajo f贸rmula propia en M茅xico desde 1891.聽 Aunque su receta y por lo mismo su sabor, son diferentes a la angostura original, en M茅xico se utilizan para preparar bebidas como el Old Fashioned y el Manhattan.聽 No obstante, los que han probado estas bebidas con el amargo original saben bien que no es lo mismo.

Aunque el uso de los amargos para mejorar el sabor de un coctel ya no es muy com煤n, no solamente es interesante saber que s铆 lo fue en su origen, sino tambi茅n vale la pena buscar una botellita en su siguiente viaje al extranjero.聽 En v铆as de mientras, aqu铆 est谩n las recetas de dos de los cocteles m谩s cl谩sicos y famosos.聽 Recuerda que puede sustituir el amargo original por el que s铆 se puede comprar en M茅xico.

Manhattan: dos medidas de whiskey americano (recomiendo Jack Daniel鈥檚), una de vermut rojo (recomiendo Martini Rosso), unas gotas de Amargo de Angostura y una cereza.聽 Se puede mezclar con hielo y servir en un vaso old-fashioned.

Old Fashioned: dos medidas de bourbon (recomiendo Jack Daniel鈥檚), un cubito de az煤car, gotas de Amargo de Angostura, dos rodajas de naranja y una cereza.聽 Se empa帽a un terr贸n de az煤car con gotas de Angostura y se machaca junto con una rodaja de naranja.聽 Se a帽ade el bourbon y se sirve con hielos en un vaso old-fashioned.聽 Se adorna con una rodaja de naranja y una cereza.聽 En algunos lados machacan la cereza junto con lo dem谩s, mientras que otra variante es agregarle un poco de agua soda.

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