Artículos y comentarios sobre la Economía Mexicana
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Author Archives: Jonathan Heath

Las Implicaciones del Censo

Julio 5th, 2011 | Posted by Jonathan Heath in Otras publicaciones - (0 Comments)

Cada diez años, el INEGI lleva a cabo el Censo de Población y Vivienda con la finalidad de conocer las características demográficas, sociales y económicas básicas de la población y de las viviendas.  El Censo 2010 se llevó a cabo a mediados del año pasado y los primeros resultados se difundieron en noviembre.  En cuanto a la población, el Censo obtuvo información sobre edades, sexo, parentesco, lugar de nacimiento y de residencia, acceso a servicios de salud, religión, discapacidad, lengua indígena, nivel educativo, situación conyugal, condición de actividad económica, fecundidad y mortalidad.  Respecto de las viviendas se captaron datos del material predominante en pisos, número de cuartos, acceso a servicios de electricidad, agua, excusado y drenaje, así como la disponibilidad de ciertos bienes electrodomésticos y medios de comunicación. (más…)

Entendamos qué es la inflación

Julio 1st, 2011 | Posted by Jonathan Heath in Pulso Económico - (0 Comments)

Lo más seguro es que la cifra de inflación de junio, que va a dar a conocer el Banco de México la próxima semana (7 de julio), sea una tasa negativa. Esto significa que vamos a tener una disminución en el nivel de precios por tercer mes consecutivo. Para la mayoría de las personas este es algo que simplemente no se puede creer, ya que constantemente sentimos cómo nuestro ingreso alcanza para menos cada mes. La Encuesta Sobre la Confianza del Consumidor que levanta cada mes el INEGI hace la pregunta (comparando con los 12 meses anteriores), ¿Cómo cree usted que se comporten los precios en el país en los siguientes 12 meses?. La respuesta es contundente: más del 95% de los entrevistados creen que los precios van a subir más ahora de lo que subieron en el pasado reciente. (más…)

La credibilidad de la Inflación

Junio 23rd, 2011 | Posted by Jonathan Heath in Pulso Económico - (0 Comments)

En la exposición de motivos de la Reforma Constitucional (que se aprobó a fines de 1993), para otorgarle la autonomía al Banco de México, se dijo que la responsabilidad de elaborar los índices nacionales de precios no podría permanecer en el Banco Central porque no debería ser juez y parte en la determinación de la inflación.  Allí empezó un largo y sinuoso camino que duró 15 años antes de poder cuajarse.  No fue hasta abril de 2008 que se aprobó la Ley del Sistema Nacional de Información Estadística, donde se estableció que el INEGI tendría la facultad exclusiva de elaborar y publicar los índices de precios.  En el decreto de Ley se otorgó un periodo de tres años para la transición de dicho proceso y se puso la fecha del 15 de julio de 2011 para el día en que el INEGI asumiera esta responsabilidad. (más…)

PAN vs. PRI

Junio 16th, 2011 | Posted by Jonathan Heath in Pulso Económico - (0 Comments)

La semana pasada comentamos cómo el salario mínimo ha perdido su relevancia a través de las últimas décadas.  Lo que más llamó la atención y suscitó comentarios fue lo que escribí acerca de la responsabilidad de la estabilidad de precios que gozamos hoy en día.  Básicamente dije que si bien es cierto que el PAN ha logrado mantener la inflación promedio más baja en sus diez años en el gobierno de las últimas cuatro décadas, el mérito es más de Salinas y Zedillo que de Fox y Calderón.  Es más difícil abatir una inflación elevada que mantenerla en niveles bajos. (más…)

La Economía Interna

Junio 13th, 2011 | Posted by Jonathan Heath in Ejecutivos de Finanzas - (0 Comments)

La agrupación tradicional de la economía es en tres tipos de actividades: las primarias (la explotación de recursos naturales), las secundarias (transformación de bienes) y las terciarias (distribución de bienes y suministro de servicios).  La primera consiste en agricultura, cría y explotación de animales, aprovechamiento forestal, pesca y caza.  Estas actividades se sitúan en primer término porque aprovechan los recursos de la naturaleza que no han sufrido una transformación previa.  Aunque su rendimiento puede mejorar mediante el uso de fertilizantes, el mejoramiento de las razas del ganado y la cría de peces en medios controlados, su crecimiento depende en gran medida de factores climatológicos.  Por lo mismo, se considera básicamente exógeno a los ciclos económicos. (más…)

Noche de Cocteles

Junio 12th, 2011 | Posted by Jonathan Heath in Coctelería - (0 Comments)

El diccionario define a un coctel como una preparación a base de una mezcla de bebidas en diferentes proporciones, que contiene por lo general uno o más tipos de bebidas alcohólicas, junto a otros ingredientes, como jugos, frutas, leche o crema, especies, agua mineral y refrescos.  Su origen data desde el siglo dieciocho, aunque el término “coctel” se empieza a utilizar por primera vez a principios del siglo diecinueve.

La primera referencia escrita que se tiene del coctel es de 1806, la que lo describe como “un licor estimulante, compuesto de bebidas alcohólicas (licor fuerte) de cualquier tipo, azúcar, agua y amargos”.  La palabra clave aquí es “amargos”, ya que en su origen (y posiblemente por más de un siglo) un coctel tenía que tener unas gotas de amargo.  Pero ¿qué exactamente es un amargo?

Amargo es un término genérico para bebidas alcohólicas destiladas o de infusión con extractos de plantas y de raíces.  Los indios americanos enseñaron a los primeros colonizadores a utilizar plantas indígenas como saborizantes en bebidas y para usos medicinales.  Muchas de estas infusiones contenían raíz de genciana y colombo, quina, hiedra terrestre, casia, ajenjo y corteza de angostura.  Históricamente, las infusiones se promovían como medicina, seguramente para evadir el impuesto sobre alcohol, aunque se utilizaban como digestivos muy efectivos.  Sin embargo, lo que realmente hacían era mejorar el sabor de las bebidas a las que se añadían.

Uno de los primeros amargos que se comercializó fue “Peychaud’s”, inventado por un inmigrante criollo que llegó a Nuevo Orleans hacia finales del siglo dieciocho.  En principio, el Sr. Peychaud era un farmacólogo que le gustaba invitar a sus amigos a una velada en su farmacia para disfrutar sus bebidas.  Una de sus preferidas era mezclar coñac con unas gotas de su amargo y servirlo en una copa especial llamada “coquetier”.  Algunos piensan que esta palabra evolucionó a la de “coctel”, ya que la pronunciación es muy similar (no obstante, existe un sinnúmero de versiones de donde proviene la palabra).  Pero lo más importante es que el coctel que inventó el Sr. Peychaud fue el origen de una bebida muy famosa todavía en Nuevo Orleans, llamada Sazerac.

Con el paso del tiempo se perdió la preponderancia del amargo en los cocteles, por lo que su uso ya no es tan común.  Sin embargo, sigue siendo esencial en algunos cocteles clásicos como el “Old Fashioned” y el “Manhattan”, que requieren de unas gotas del amargo más conocido en el mundo, llamado “Angostura Aromatic Bitters”, o “Amargo de Angostura”.  La receta original fue desarrollada por el Dr. Siegert en 1824, quien vivía en el pueblo de Angostura en Venezuela (que después cambió de nombre a Ciudad Bolívar).  Por lo mismo, su nombre no proviene del uso de la corteza de árbol angostura (que no contiene), sino de su ciudad de origen.  Uno de sus ingredientes principales es raíz de genciana, aunque la receta completa es un secreto.  Ahora se produce en Trinidad y Tobago y se distribuye a casi todo el mundo.  Por alguna extraña razón, la Secretaría de Salud en México prohíbe su importación, por lo que somos de los pocos países en el mundo que no lo tienen.

Desafortunadamente, no se consiguen muchos amargos en México.  Sin embargo, existen unos pocos cuantos, de los cuales la mayoría de los bares en nuestro país utilizan como sustitutos.  Los más conocidos son elaborados aquí bajo la licencia de Henri Vallet y son “Fernet-Vallet” y “Amargo-Vallet”.  El primero es una bebida amarga elaborada con plantas aromáticas y utilizado como un digestivo, en especial para los que sienten pesadez en su estomago después de la comida.  Inclusive, en México es común combinarlo con tequila.

El segundo es elaborado con cortezas de angostura, por lo que se puede confundir con el amargo de angostura original.  La botella dice que contiene quassia (casia), calamus (cálamo), ruibarbo y canela, y se elabora bajo fórmula propia en México desde 1891.  Aunque su receta y por lo mismo su sabor, son diferentes a la angostura original, en México se utilizan para preparar bebidas como el Old Fashioned y el Manhattan.  No obstante, los que han probado estas bebidas con el amargo original saben bien que no es lo mismo.

Aunque el uso de los amargos para mejorar el sabor de un coctel ya no es muy común, no solamente es interesante saber que sí lo fue en su origen, sino también vale la pena buscar una botellita en su siguiente viaje al extranjero.  En vías de mientras, aquí están las recetas de dos de los cocteles más clásicos y famosos.  Recuerda que puede sustituir el amargo original por el que sí se puede comprar en México.

Manhattan: dos medidas de whiskey americano (recomiendo Jack Daniel’s), una de vermut rojo (recomiendo Martini Rosso), unas gotas de Amargo de Angostura y una cereza.  Se puede mezclar con hielo y servir en un vaso old-fashioned.

Old Fashioned: dos medidas de bourbon (recomiendo Jack Daniel’s), un cubito de azúcar, gotas de Amargo de Angostura, dos rodajas de naranja y una cereza.  Se empaña un terrón de azúcar con gotas de Angostura y se machaca junto con una rodaja de naranja.  Se añade el bourbon y se sirve con hielos en un vaso old-fashioned.  Se adorna con una rodaja de naranja y una cereza.  En algunos lados machacan la cereza junto con lo demás, mientras que otra variante es agregarle un poco de agua soda.

¿Realmente Alcanza el Salario Mínimo?

Junio 9th, 2011 | Posted by Jonathan Heath in Pulso Económico - (0 Comments)

Otra vez hizo una declaración controversial el Secretario de Hacienda Pública con aspiraciones presidenciales.  Otra vez tuvo que aclarar lo que quiso decir al día siguiente.  La vez anterior dijo que México es un país de ingresos medio alto.  Aunque sí es cierto (según la clasificación del Banco Mundial), le faltó el tacto político al decirlo.  En esta ocasión dijo que el poder adquisitivo del salario mínimo ha aumentado.  Ahora no sólo mostró su falta de habilidad política en sus declaraciones, sino que es poco defendible lo que dijo. (más…)

¿Somos Pobres?

Junio 2nd, 2011 | Posted by Jonathan Heath in Pulso Económico - (0 Comments)

El Secretario de Hacienda de Crédito Público, Ernesto Cordero, mostró de nuevo su falta de experiencia política al declarar que México no es un país pobre sino de ingreso medio.  Aunque buscó afinar lo dicho y aclarar lo que quiso decir, el daño ya quedó. Lo preocupante no es tanto lo que dijo en sí, sino el hecho de que es uno de los que aspira a ser candidato a la presidencia de la República.  Definitivamente, fue un error político, imperdonable para un político de alto perfil. (más…)

Desaceleración

Mayo 26th, 2011 | Posted by Jonathan Heath in Pulso Económico - (0 Comments)

La semana pasada comentamos que el crecimiento económico del primer trimestre del año, visto a través del PIB, fue de 2.1% respecto al último trimestre del año pasado y que refleja una franca desaceleración.  La tendencia cíclica del PIB sigue siendo positiva, pero cada vez su tasa de crecimiento es menor al trimestre anterior.  En términos matemáticos, la segunda derivada ha sido negativa en los últimos seis trimestres. (más…)

Crecimiento Económico

Mayo 19th, 2011 | Posted by Jonathan Heath in Pulso Económico - (0 Comments)

El PIB es la medida más comprensiva de la actividad económica de un país y, por lo mismo, el mejor indicador de su comportamiento general y del tamaño en sí de la economía.  Como consecuencia, es el rey de los indicadores económicos, el más citado y el que mejor da una imagen de la marcha macroeconómica en el momento.  El INEGI acaba de anunciar que el PIB creció 0.5% en el primer trimestre del año.  ¿Qué significa esta tasa? (más…)