Mejora INEGI la Confianza

Ayer, martes 7 de julio, el INEGI dio a conocer las cifras de junio de la Encuesta Nacional sobre la Confianza del Consumidor (ENCO). Sin embargo, a diferencia de los 170 meses anteriores (pues la Encuesta se levanta desde abril 2001), ahora nos presenta dos versiones, uno llamado 脥ndice (tradicional) y otro llamado Indicador (balance), junto con diez sub铆ndices adicionales que salen de la misma encuesta. Es una forma mucho m谩s transparente y abierta de presentar los resultados, que va a enriquecer el an谩lisis de la Encuesta. Al mismo tiempo, la publicaci贸n de los diez sub铆ndices adicionales es una apertura de informaci贸n importante, ya que estos datos existen desde 2003. Aunque pasaron pr谩cticamente 13 a帽os para que se diera la apertura, no queda nada m谩s que felicitar al INEGI. 隆Enhorabuena!

Como se sabe, el Indicador de Confianza del Consumidor se construye mediante cinco indicadores parciales, que recogen las percepciones sobre la situaci贸n econ贸mica actual y esperada del hogar, la situaci贸n econ贸mica presente y futura del pa铆s y qu茅 tan propicio es el momento actual para la adquisici贸n de bienes de consumo duradero. Cada uno de los indicadores parciales tiene un valor entre cero y 100, d贸nde cero indicar铆a una situaci贸n extrema de pesimismo total y 100 una similar de optimismo total. Para obtener el Indicador, se promedia el nivel de los cinco componentes y se obtiene los que se llama un 鈥渋ndicador de difusi贸n鈥, cuyo an谩lisis consiste en estudiar su nivel (dentro de su intervalo de cero a 100) y su trayectoria a trav茅s del tiempo. Para este prop贸sito, la referencia obligada es el nivel de los 50 puntos, que representa el umbral entre las respuestas optimistas y pesimistas.

Cuando el INEGI empez贸 a levantar la encuesta en 2001, se percat贸 que los consumidores mexicanos siempre eran (en t茅rminos relativos) pesimistas, pues en los primeros a帽os de construir el Indicador, nunca hab铆a superado el umbral de los 50 puntos. Es importante entender que el umbral de 50 realmente no es una referencia para ver si la confianza es consistente con mayor o menor consumo. M谩s bien, es cuesti贸n emp铆rica encontrar un nivel en el Indicador se帽ale cu谩l pudiera ser ese punto. No obstante, conocer los niveles de cada uno de los cinco sub铆ndices y del Indicador general, no solo es ilustrativo, sino que permite realizar comparaciones en forma debida.

Sin embargo, hace casi 13 a帽os (cuando el Presidente del INEGI era Gilberto Calvillo) el Instituto decidi贸 que no conven铆a reportar el Indicador de esta forma, ya que no quer铆a que supi茅ramos que los consumidores siempre son pesimistas. Para tal efecto, se decidi贸 convertir el Indicador en 脥ndice, al igualar el valor de cada uno de las cinco preguntas a 100 para enero de 2003. De esta forma, se le rest贸 el valor anal铆tico del Indicador al ya no conocer el nivel de cada pregunta en un momento dado. Pero la frustraci贸n es todav铆a mayor, ya que esta conversi贸n trae muchos problemas adicionales (que por falta de espacio no puedo explicar aqu铆).

La buena noticia es que el INEGI tom贸 la decisi贸n valiosa (y valerosa) de publicar el Indicador en su forma original, de tal forma que ahora en adelante podemos conocer el balance entre el optimismo y pesimismo en un momento dado. Ahora s铆, podemos comparar los sub铆ndices entre si y la Confianza del Consumidor con la Empresarial. En adici贸n a esta apertura, el INEGI tambi茅n publica a partir de ahora las diez preguntas adicionales (en forma de 铆ndices) que contiene la encuesta.

驴Qu茅 falta? Primero, no queda claro porqu茅 el INEGI da a conocer las dos versiones, el 脥ndice (tradicional) y el Indicador (balance). Continuar con la publicaci贸n del 铆ndice tradicional s贸lo va crear confusi贸n, sin contribuir para nada con mayor valor anal铆tico. Por ejemplo, en junio el Indicador aument贸 0.58 puntos mientras que el 铆ndice 1.98 puntos. 驴Cu谩l es el bueno?

Lo segundo es que las diez preguntas adicionales se publican como 鈥溍璶dices鈥 en vez de 鈥渋ndicadores鈥. Con la apertura que ha dado el INEGI, esto me parece medio absurdo. Tengan cuidado, ya que estos 铆ndices no son comparables entre si y tampoco con los componentes del Indicador. Por ejemplo, no podemos comprar las posibilidades de comprar bienes de primera necesidad (99.1) con las posibilidades de salir de vacaciones (93.9). En cambio si fueran indicadores (en vez de 铆ndices), ver铆amos que las compras de primera necesidad (30.2) son mayores a las de vacaciones (24.7).

Esperemos que el INEGI tome nota de esto 煤ltimo. Sin embargo, reconozco que lo presentado es un verdadero hito hist贸rico en t茅rminos de indicadores.

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